O que afinal é o 4K (Ultra HD)?

Apenas quando você pensou que era seguro para comprar uma HDTV 1080p, junto vem um novo formato de vídeo. Na verdade, você pode ter visto uma série de novas TVs, filmadoras e outros produtos que ostentam o logotipo 4K, e filmes gravados em 4K foram jogar em salas de cinema há anos.

Mas o que exatamente significa 4K ? 4K é algo que você pode começar hoje, ou pelo menos em breve que você deva adiar a compra, por exemplo, de um leitor de HDTV ou Blu-ray? É algo que você quer? Aqui está tudo o que você precisa saber sobre 4K – por enquanto, pelo menos.

O que é 4K?

Ultra HD (4K), ou Ultra High Definition, é o próximo grande passo na resolução HDTV. A Consumer Electronics Association (CEA) define uma televisão Ultra HD como uma que mostra pelo menos 8 milhões de pixels ativos, com um limite de baixa resolução de pelo menos 3840 por 2160. Existem múltiplas variedades de conteúdos digitais 4K que vão desde 3840 por 2160 a 4096 por 3112, mas a resolução 3840 por 2160 é o número mais consistente que já vimos e a resolução padrão da maioria das HDTV´s UHD/4K. É bom, mesmo em números, dobrando os pixels horizontais e verticais oferecidas pelo 1080p (1920 por 1,080 pixels), que se tornou o padrão para alta definição.

Coletivamente, o formato foi originalmente conhecido como 4K, e enquanto o CEA mudou oficialmente sua designação para Ultra HD (UHD), o rótulo 4K parece estar pegando. De qualquer maneira, isso é uma coisa diferente de 48 quadros por segundo de vídeo, que foi notícia no ano passado graças a Peter Jackson de O Hobbit: Uma Jornada Inesperada e O Hobbit: A Desolação de Smaug.

Como é 4K diferente de 1080p?

Dependendo da variedade (discutido acima), 4K oferece geralmente quatro vezes a resolução de HDTV 1080p padrão. Mesmo assim, o conteúdo 4K ainda será comprimido para uso doméstico, como um filme de duas horas descompactado rodando a 30 frames por segundo exigiria 55TB de armazenamento apenas por si mesmo, de acordo com um excelente post de Michael Cioni, que atuou como supervisor intermediário digital em The Girl With the Dragon Tattoo.

Vídeo 4K também precisa de uma sólida conexão de 1 Gb por segundo para reprodução confiável (a menos que seja comprimida de alguma forma), o que significa discos rígidos rápidos e mais rápido do que o padrão de conexões de Internet e de rede. As conexões HDMI em seus dispositivos atuais podem não ser suficientes para mostrar vídeo 4K no seu melhor; a maioria dos dispositivos de entretenimento e HDTVs usam HDMI 1.4, que suporta uma imagem Ultra HD a 30 quadros por segundo. HDMI 2.0, que está começando a aparecer na maioria das HDTVs 4K, suporta Ultra HD a 60 quadros por segundo. Como a própria tecnologia de exibição, vai demorar algum tempo para o padrão HDMI para se tornar bastante comum para ambas as HDTVs e tocadores de mídia.

Em termos de tela em um desktop, 4K faz uma tremenda diferença; Mas, mesmo quando assistir a filmes, pode ser bastante claro. Enquanto alguns espectadores regulares lutam para ver a diferença entre 1080p e 720p, pelo menos em tamanhos menores de televisão, é muito mais evidente em 50 polegadas e TVs maiores. 4K é um outro salto significativo ainda, em termos de clareza e detalhe, especialmente porque as pessoas estão se tornando mais e mais acostumadas a incrivelmente minúsculos pixels encontrados em telas de alta definição estilo Retina atuais para dispositivos móveis.

Quais as HDTVs 4K estão no mercado agora?

A terceira rodada de 4K HDTVs já estão chegando ao mercado, e a preços muito mais baixos do que eram no ano passado. Além disso, eles estão vindo de fornecedores de grandes nomes como Samsung, Panasonic, Sony e LG. Agora que há 4K HDTVs do baixo a médio custo (mais ainda de 4 a 5 digitos) -ainda é muito caro para a maioria de nós, mas não ao contrário do que TVs de plasma de tela grande custavam em, digamos, 2005, que é mais realista de olhar para eles agora, pelo menos do ponto de vista do hardware.

Por exemplo, no ano passado, foi testada a excelente série LG LA9700 de 4K HDTVs. Apresenta uma imagem excelente 3840-por-2160-pixel, saída de áudio claras, graças a uma barra de alto-falante retrátil, e abundância de aplicativos da Web e recursos de TV ligados. Mais recentemente, nós revimos a mais recente e de menor custo 4K da LG, a 65UB9500, bem como a da Sony, XBR-65X900B. Ambas entregue uma brilhante resolução 4K em nossos testes, mas tiveram níveis de preto incômodos em comparação com as telas topo de linha de 1080p.

Há mesmo qualquer conteúdo 4K você pode assistir em uma HDTV?

Em uma palavra: pouco. Em mais algumas palavras: Claro, mais ou menos. Voltar em 2012, o primeiro filme digital de 4K disponível para compra era Timescapes, um belo filme de 50 minutos de céu noturno em cinematografia. Foi filmado em uma câmera RED Epic na resolução 4096-por-2304-pixel.

O que mais? Netflix tem implementado House of Cards e alguns documentários sobre a natureza em 4K; requer, pelo menos, uma ligação em casa de 25Mbps para assistir nessa resolução. A Sony também lançou uma pequena série “Masterizado em 4K” em Blu-ray, que usa-se o resto de espaço no disco para uma imagem melhorada, então não há características especiais, mas eles ainda são discos de 1080p e não 4K resolução.
Como regra geral, os estúdios de cinema agora rotineiramente entregam filmes 4K para cinemas comerciais, mas nenhum deles está disponível para compra em casa ainda nesse formato. Uma câmera de nível profissional como a Canon EOS C500 grava conteúdo em 4K, mas por 26.000 dólares, não é exatamente uma pechincha. A GoPro Hero3 Black Edition coloca gravação 4K em suas mãos por apenas $ 400, embora em 12 quadros por segundo nesta resolução, consideram-na uma jogada de marketing mais do que qualquer outra coisa.

Pra finalizar: Você precisa de 4K?

Ainda não, a menos que você seja um dos primeiros a adotar com o dinheiro para gastar e muita paciência. Nesse caso, a resposta é, provavelmente, ainda não ainda. Pense em 4K como algo que consumidores em geral poderiam estar assistindo nos próximos anos. Entusiastas iniciais podem se interessar mais cedo, se os custos diminuírem o suficiente e haja conteúdo suficiente disponível.

Já está bem claro o 4K não vai acabar como a moda do 3D não tendo suficiente bom conteúdo disponível para assistir, mesmo anos após a estreia da tecnologia. 4K tem uma chance muito maior de se tornar mainstream, porque ele não precisa de óculos especiais, e porque alguns estúdios de cinema já estão em filmando nele e prometendo uma ampla base de conteúdo disponível para breve. Conclusão: Para a maioria de nós, no entanto, por mais tentador que o logotipo 4K possa parecer, não é uma proposta realista no futuro imediato. É algo para ficar de olho mais para frente.

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